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아름다운 글

 

 

왕후로 뽑힌 처녀

 

 

임금님에게 외아들이 있었는데, 아들이 장성해서 결혼할 때가 되었다. 임금님은 그 나라에서 가장 슬기로운 처녀를 장차 왕후가 될 며느리로 맞이하고 싶었다.

임금님은 생각 끝에 며느리를 뽑는다는 방을 전국 방방곡곡에 붙였다.

 

그 방을 보고, 아름다운 처녀들 수 백 명이 궁전으로 모여 들었다. 임금님은 이 처녀들에게 시험문제를 냈다.

너희들에게 쌀 한 되씩을 주겠다. 이것으로 한 달 동안을 먹다가 다시 오도록 해라.”

처녀들은 큰 걱정이었다. 쌀 한 되라지만 사흘에 다 없어질 만큼 적은 양이었다. 그래서 어떤 처녀는 멀겋게 쌀물을 끓여서 마시기도 하고, 어떤 처녀는 처음부터 굶기도 했다. 하지만 대부분은 처음부터 아예 포기하고 말았다.

 

그런데 그 처녀들 중에 시내라는 어여쁜 소녀가 있었다. 시내는 임금님이 내린 쌀을 앞에 놓고 밤새도록 생각했다.

훌륭한 임금님께서 이런 엉터리 시험문제를 내실 리가 없다. 임금님의 의중이 무엇일까?”

아침이 되었을 때, 시내는 무엇인가를 깨닫고 방실 웃음을 지었다.

시내는 곧 부엌으로 가서 그 쌀 한 되를 가지고 몽땅 떡을 만들었다. 그리고는 예쁜 옷을 차려 입고 시장으로 나갔다. 임금의 며느릿감 후보로 나선 아름다운 처녀가 떡을 판다는 소문에 떡은 금방 동이 났다.

 

시내는 떡을 판 돈으로 다시 쌀을 사서 떡을 만들었다. 이제는 더 많은 떡을 만들 수가 있었다. 시내는 떡을 파는 일에 아주 재미를 붙였다. 그리고는 남들처럼 굶는 것이 아니라, 장사해서 번 돈으로 먹고 싶은 것을 실컷 사 먹었다. 그러니까 몸도 더욱 건강해지고, 떡을 이고 다니며 햇볕 아래서 열심히 일을 했기 때문에 얼굴도 적당히 타서 예전보다도 더 아름다워졌다.

 

한 달이 지나고, 마침내 마감 날이 되었다.

임금님은 궁궐로 들어오는 처녀들을 보고 얼굴을 연신 찌푸렸다. 인력거에 탔거나, 아버지 등에 업혀오는 처녀들은 사람이 아니라 뼈만 남은 송장들이었으니까.

그러던 중 시내가 들어왔다. 시내는 힘차게 두 팔을 흔들며 들어왔다. 그 뒤에는 쌀가마니를 가득 실은 소달구지가 따르고 있었다.

 

임금님이 주신 쌀 한 되로 장사를 해서, 그 동안 제가 잘 먹고 남은 것 입니다. 받으시옵소서.”

임금님은 시내의 이야기를 듣고 몹시 기뻤다.

시내는 쌀 한 되를 그냥 먹기만 한 것이 아니라, 열심히 일해서 몇 십 배, 몇 백 배로 불릴 줄을 알았느니라. 이 나라의 왕후는 현명하고 일하기를 즐거워하는 시내가 되는 것이 마땅하도다.”

 

, 즉 노동은 사람과 다른 동물들을 나누는 근본적인 차이점이 된다, 동시에 노동은 사람들 또한 두 부류로 나누어지게 하는 잣대가 된다. 사람은 노동을 통해 지혜를 드러내고 노동에 의해 발전한다.

 

‘행복한 인생을 여는 지혜중에서

 

 

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